Vacanza a Bird Island alle Seychelles

29 aprile - 2 maggio 2003 

Cercate informazioni su Bird Island? Bird Island, atollo corallino delle isole Seychelles, è un paradiso naturalistico unico al mondo, che ospita gigantesche tartarughe terrestri tra le quali Esmeralda (considerato l'essere vivente più anziano del pianeta), oltre a centinaia di migliaia di sterne che giungono tutti gli anni sull'isola per stabilire una grande colonia e riprodursi. A Bird Island è presente un unico resort confortevole, ma dai costi alti.

Shorts 360
Come arrivare a Bird Island? Il viaggio inizia con un breve trasferimento in autobus verso l'aeroporto di Praslin, dove mi imbarco su questo Shorts 360 in servizio per Mahe'. Il volo durera' meno di 15 minuti.
Shorts 360
Anse Lazio, Praslin
Poco dopo il decollo da Praslin, la splendida Anse Lazio e' visibile dai finestrini di destra.
DHC6-Twin Otter
Dopo un paio d'ore di attesa a Mahe', mi imbarco su questo Twin Otter diretto a Bird Island. Purtroppo un guasto al reverse del motore di sinistra, ci costringe a rientrare prima del decollo e restiamo momentaneamente tutti a terra.
DHC6-Twin Otter
Dornier 228

Subito, una squadra di tecnici smonta il motore per tentare una riparazione, ma nel frattempo si libera il Dornier 228 raffigurato in alto a destra e, con soli 30 minuti di ritardo, partiamo finalmente per Bird Island a bordo di quest'ultimo aeromobile.
Isola di Bird, Seychelles
Foto di Bird Island. A sinistra, l'atollo di Bird visto dall'aereo durante l'avvicinamento. A destra, il Dornier 228 appena atterrato sul campo in erba dell'isola.
Bird Island, Seychelles
Faccio subito una passeggiata, camminando sull'immensa spiaggia di sabbia bianca che circonda tutto l'atollo di Bird per una circonferenza di circa 5 chilometri.
Sterne a Bird Island
Alcune sterne (Noddie Tern) sfidano i forti venti provenienti da ovest-sudovest e si riposano sulla vegetazione morta che appare in alcuni punti della grande spiaggia.
Sterne a Bird Island
Spiaggia a Bird Island Cucciolo di squalo, isole Seychelles
A sinistra, le acque basse e cristalline che circondano l'atollo di Bird. A destra, un cucciolo di squalo nuota nella laguna in prossimita' della riva.
Bird Island, Seychelles
Sulla spiaggia, incontro i miei vecchi amici granchietti, sebbene su Alphonse fossero molti di piu'.
Bird Island, Seychelles
Bird Island, Seychelles
La ampia e candida spiaggia attorno Bird Island.
Pista atterraggio isola Bird Isola Bird, Seychelles
Continuo a passeggiare sull'isola. Attraverso (a sinistra) la pista dell'aeroporto dell'isola e presto raggiungo l'immensa spiaggia che circonda tutto l'atollo.
Bird Island, Seychelles Bird Island, Seychelles
Scatto qualche foto anche alla densa foresta che ricopre gran parte di Bird Island.
Tartaruga gigante Esmeralda Tartaruga gigante Esmeralda
Tartaruga gigante Esmeralda


Finalmente incontro Esmeralda, la "superstar" di quest'isola. E' una gigantesca tartaruga terrestre, del peso di 298 chilogrammi e dell'eta' stimata di circa 200 anni. Si pensa che questo possa essere uno degli esseri viventi (appartenenti al regno animale) piu' anziani del Mondo.
Tartaruga gigante Esmeralda
Io vicino all'enorme tartaruga Esmeralda (in realtà un maschio, anche se ha un nome femminile).
Tartaruga di terra Tartaruga di terra
In queste foto, una simpaticissima tartaruga di terra (Jeremy Radiate Tortoise), difficile da incontrare perche' normalmente se ne sta nascosta nella vegetazione (un po' di fortuna ogni tanto non guasta!). Come visibile sulla foto di destra, il carapace e' danneggiatto perche', poverina, da giovane ha avuto un incidente. Prima dell'avvento del turismo, la popolazione di Bird Island viveva grazie alle palme ed alle noci di cocco, le quali venivano raccolte infilzandole con una picconata e quindi caricandole sui trattori. Bhe'... probabilmente avrete gia' capito... la piccola tartaruga e' stata scambiata proprio per una noce di cocco e di conseguenza si e' presa una brutta picconata sul suo carapace.
Tartarughe di terra giganti
Ad un certo punto vedo nuovamente Esmeralda che inzia a rincorrere, affannosamente, la tartaruga numero 6 (le tartarughe sono numerate ed il numero è riportato sul carapace). Ma che cosa vorra' mai fare ?

Ah ecco, ora capisco!
Tartarughe in accoppiamento
Tartaruga Esmeralda
Foto di una tartaruga terrestre che mangia.
Questa tartaruga invece pPare che si stia divertendo a giocare nella pozzanghera, ma la cosa che piu' mi stupisce e' come quel pulcino di sterna possa essere finito sulla sua zampa posteriore destra... avrei proprio voluto assistere alla scena !
Tartaruga di terra, Seychelles
Ancora una foto della tartaruga marcata con il numero "6", che se ne sta riparata all'ombra di un cespuglio.
Colonia di sterne, bird island, isole Seychelles Colonia di sterne, bird island, isole Seychelles
Colonia di sterne, bird island, isole Seychelles Bird Island ospita annualmente una colonia composta da circa un milione e mezzo di sterne (Onychoprion fuscatus) che giungono qua per nutrirsi e per riprodursi. Il chiasso di questi uccelli e' talmente forte che e' necessario urlare per poter comunicare con la persona vicina. Normalmente giungono qua a Febbraio ma non atterrano mai. L'atterraggio inizia a Maggio, dapprima solo nelle ore notturne, quindi, con il passare delle settimane, anche in pieno giorno. I pulcini nascono e vengono allevati in "estate" e nel mese di ottobre, tutti via fino al successivo Febbraio.
Un fetonte sta incubando le uova in un nido ricavato al suolo ai piedi di un grande albero (foto a sinistra) mentre una coppia di sterne riposa sotto un grande albero..
Pulcino di sterna
Un simpaticissimo pulcino di Fairy Tern (sterna) si affaccia dal suo nido.
Sterna, Bird Island, Seychelles Sterna, Bird Island, Seychelles
Sterna, Bird Island, Seychelles


Alcuni esemplari di sterne (Fairy Tern) a riposo ed in volo.
Sterna
Un esemplare di Noddie Tern canta mentre staziona su una noce di cocco.
Uccelli a Bird Island Uccelli a Bird Island
Uccelli a Bird Island


A Bird Island gli uccelli sono ovunque: alcuni di loro vengono a mangiare (anzi, direi a "divorare" i miei avanzi) ed in pochi minuti, puliranno tutto.
Sterne a Bird Island
Un gruppo di sterne (Noddie Tern).
Altri uccelli che popolano, numerosi, Bird Island. L'esemplare a sinistra e' molto timido e fuggente ed e' molto difficile fotografarlo senza avere un ottimo teleobiettivo.
Un gruppo di Noddie Tern in fila su un tronco d'albero.
Tempesta tropicale isole Seychelles Tempesta tropicale isole Seychelles
Il giorno seguente verso l'alba, tutto l'archipelago delle Seychelles viene investito da una violenta tempesta tropicale del tutto inusuale per questo periodo dell'anno (a dire il vero, comunque raro anche nei mesi di maggiore instabilita', che sono Dicembre e Gennaio). Un grosso albero viene sradicato e si abbatte sul ristorante, danneggiando parte del tetto.
Una giovane pianta di Papaya viene spezzata dalla furia del vento, come se fosse un debole fuscello.

Alcuni grossi alberi sono caduti sbarrando un sentiero. Alcuni di loro hanno il diametro del fusto di 40-50 centimetri. Era dal 1991 che non si abbatteva sull'isola Bird una tempesta cosi' violenta.
Un bellissimo pulcino di Noddie Tern, probabilmente caduto dal suo nido a seguito delle tremende raffiche di vento di questa mattina.
Pulcini di sterna
Percorro un sentiero nella foresta e vedo una scena terribile. Decine di pulcini di sterna giacciono a terra morti ed altrettanti vagano qua e la al suolo in attesa, forse, di fare la stessa fine (almeno per gli esemplari piu' piccoli e deboli). Probabilmente sono caduti dal nido a seguito della tempesta. Li ho osservati a lungo, ma non ho mai visto giungere nessun adulto per prendersi cura di loro. Non so veramente come e' andata a finire, se sono sopravvissuti o cosa possa essere successo.
Pulcini di sterna


Altri pulcini che vagano al suolo, bagnati ed impauriti.
Un adulto raccoglie del materiale per ricostruire un nido.
Isola Bird, Seychelles
Mi reco nella zona sottovento e scopro che la tempesta ha prodotto l'accumulo di tonnellate di alghe su questo lato dell'isola. Quello che 2 giorni prima appariva come nella foto a sinistra, ora appare come in quella a destra.
Le alghe depositate sulla spiaggia superano spesso il mezzo metro di altezza.
Pernottamento a Bird Island Geco, isole Seychelles
I bungalow a Bird Island, nell'unico resort presente sull'isola, sono confortevoli ed accoglienti. Il letto e' protetto da un grande velo che impedisce l'ingresso degli insetti, mentre piccoli gechi marroni tendono agguati agli insetti che entrano nella stanza.
Il Twin Otter della Air Seychelles e' pronto per riportarmi a Mahe' dove trascorrero' la notte prima ahime', di rientrare in Italia.

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