Escursione a St. Francois da Alphonse

21 aprile 2003 

L'atollo di St. Francois e l'isola Bijoutier sono un paradiso naturalistico disabitato e sperduto nell'oceano Indiano, raggiungibile in mezz'ora di navigazione da Alphonse alle isole Seychelles. A St. Francois non ci sono edifici o strutture atte ad ospitare i turisti, ma la spiaggia è dominata da una fitta foresta di mangrovie dove vive il granchio gigante del cocco e da dove si accede ad una laguna infinita, meta prediletta degli appassionati di pesca d'altura.

Paguro, isole Seychelles Paguro, isole Seychelles
Dopo circa mezz'ora di navigazione da Alphonse a bordo di un veloce gommone, sbarchiamo sull'atollo di St. Francois, un paradiso abitato solo da palme, mangrovie e granchi giganti. Immediatamente rifletto sulla grande differenza delle forme di vita presenti tra questo atollo ed il vicinissimo Alphonse e sembra incredibile che queste poche miglia di distanza possano comportare una differenza cosi' grande. I granchi sopra raffigurati, sono presenti in gran numero, si trovano ovunque (anche tra la densa vegetazione della foresta) e sono in grado di uscire completamente dalla propria conchiglia che usano come casa.
Mangrovie, isole Seychelles Mangrovie, isole Seychelles
Mangrovie, isole Seychelles


Foto St. Francois. La guida ci conduce attraverso una foresta di mangrovie. La capacita' di vivere e di crescere cosi' rigogliose in acqua salmastra, e' sbalorditiva. 2 volte al giorno, l'alta marea allaga completamente la palude, arrivando a sommergere la densa ragnatela legnosa formata dalle mangrovie.
Granchio



Grossi granchi di diverso colore si aggirano nel labirinto di fusti e radici creato dalle mangrovie attorno alla laguna dell'atollo di St. Francois.



Indossando comode ed appropriate scarpette anticorallo, iniziamo ad attraversare la palude di acqua salmastra, lasciandoci alle spalle la densa foresta di mangrovie.
Atollo di St Francois, isole Seychelles Atollo di St Francois, isole Seychelles
Atollo di St Francois, isole Seychelles


La palude e' densamente popolata da moltissimi uccelli, includendo varie specie di Sterna e molti aironi. Banchi di sabbia emergono qua e là tra le acque comunque cristalline di questa immensa piscina naturale.
Cucciolo di squalo Granchio del cocco
A sinistra, un cucciolo di squalo della lunghezza di 50 cm. circa, nuota liberamente nelle acque della laguna. A destra, la grande "superstar" che popola questo atollo: il granchio gigante del cocco. L'esemplrare raffigurato nella foto e' stato fotografato da una distanza approssimativa di 20 metri, con lunghezza focale di 135mm. Gli esemplari di questo granchio sono enormi, grandi quanto un cane di taglia media e sono in grado di raccogliere, rompere e mangiare le noci di cocco dopo essersi arrampicati sui tronchi delle palme. Purtroppo non appena tento di avvicinarmi, questo granchio e' ben lesto a fuggire, ripristinando velocemente una piu' appropriata "distanza di sicurezza".
St. Francois, isole Seychelles St. Francois, isole Seychelles
La passeggiata a St. Francois prosegue lungo la spiaggia che circonda l'atollo. I colori e la purezza dell'acqua sono assolutamente idilliaci. All'orizzonte, le onde dell'Oceano Indiano si infrangono con potenza sulla barriera. La marea e' quasi al minimo e, fin laggiù, la profondita' dell'acqua supera raramente il mezzo metro.
St. Francois, isole Seychelles
Dopo una lunga passeggiata, uno snack ed un po' di relax, giunge il momento di lasciare questo posto e di ritornare su Alphonse. Ci incamminiamo quindi a piedi verso il gommone ancorato vicino alla barriera corallina.
St. Francois, isole Seychelles
St. Francois, isole Seychelles


A causa del bassissimo livello dell'acqua, il gommone non puo' venirci a prendere e quindi dobbiamo raggiungerlo a piedi. In basso a sinistra, la guida e gli altri componenti del gruppo camminano verso il gommone appena visibile in lontananza al centro della foto.
St. Francois, isole Seychelles
Sotto un fortissimo sole ci allontaniamo da St. Francois (immagine a sinistra) per rientrare ad Alphonse (immagine a destra). Con il sole di mezzogiorno abbastanza vicino allo zenith ed il cielo poco nuvoloso, il mare si accende di tonalita' quasi surreali: un blu estremamente intenso che fortunatamente la pellicola utilizzata ha catturato molto bene.
Geco, isole Seychelles
Rientrato nel mio bungalow ad Alphonse, mi diverto ad osservare e fotografare un simpaticissimo geko verde che si aggira, furtivamente, nel mio alloggio. E' in grado di cambiare leggermente colore (l'ho visto anche tendente al giallo), puo' camminare velocemente sui muri e sotto il soffitto, ed inoltre sa anche saltare. Con un amico cosi' in camera, non serve utilizzare insetticidi, dal momento che potrebbe divorare centinaia di zanzare ed altri insetti ogni giorno.
Tramonto alle Seychelles Tramonto alle Seychelles
Tramonto alle Seychelles Osservando il cielo, percepisco che oggi sussistono condizioni per un tramonto dai colori mozzafiato. Mi dirigo quindi con la mia bici verso ovest, dove il sole tramonta, faccio un bel bagno... ed aspetto pazientemente su questa magnifica spiaggia deserta. Le mie previsioni erano giuste e presto il cielo, il mare e la sabbia, si accendono di tonalita' assolutamente spettacolari che purtroppo non rivedro' piu' per il resto del viaggio. Questo era veramente un tramonto molto, molto speciale.
Tramonto alle Seychelles
Presto giunge la notte. Devo affrettarmi ad attraversare la foresta di cocco e rientrare in stanza, prima che faccia totalmente buio (tuttavia sono attrezzato con un paio di torce elettriche e pile di ricambio che porto sempre nel mio zaino, quindi questo non sarebbe un grosso problema).

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