Viaggio ad Alphonse nel cuore dell'oceano Indiano

20-23 aprile 2003 

Cercate informazioni su Alphonse? L'atollo di Alphonse appartiene alle isole Seychelles e si trova a circa un'ora di volo da Mahe. Alphonse è un'isola sostanzialmente disabitata, dove è presente solo un resort di lusso che attrae turisti grazie agli splendidi paesaggi tropicali "da cartolina" attraverso i quali si snodano diverse piste ciclabili che accedono a numerose spiagge ed alla laguna.

Cessna 406 Caravan
L'avventura inizia con l'imbarco a bordo di questo Cessna 406 Caravan in servizio dall'aeroporto internazionale di Mahe', al piccolo atollo di Alphonse, circa 400 chilometri a sud est. Il volo per Alphonse è operato da Air Seychelles o da altre compagnie aeree, su richiesta dell'unico resort presente sull'isola.

L'aereo inizia il rullaggio verso la pista. In lontananza, il Boeing 767-300ER sul quale ho volato da Monaco per raggiungere Mahe'. A destra, la piccola cabina passeggeri del Cessna 406 Caravan.
Cessna 406 Caravan
Atollo di Alphonse, Seychelles
Dopo un'ora di volo attraverso l'Oceano Indiano, inizia l'avvicinamento a vista verso la pista che taglia l'atollo in 2 parti. La marea e' bassa, ed il panorama sulla grande laguna blu e sulla immensa distesa di sabbia corallina che la circonda, e' assolutamente mozzafiato.
Alphonse Island Resort Alphonse Island Resort
Una volta sbarcato presso il piccolo terminal dell'aviosuperficie, vengo accolto dal personale dell'Alphonse Island Resort e dopo aver svolto le formalita' di accettazione, prendo posto nello splendido bungalow rappresentato sulla foto a destra.
Granchio alle Seychelles Ragno alle Seychelles
Nonostante le 25 ore di viaggio alle spalle ed una notte trascorsa sul volo intercontinentale, non resisto alla tentazione di salire sulla bicicletta di cortesia fornita in dotazione con il bungalow e di iniziare l'esplorazione dell'interessantissimo micro-habitat tipico dei piccoli atolli corallini sperduti in mezzo all'oceano. Faccio subito conoscenza con una miriade di simpaticissimi granchietti che si trovano praticamente ovunque (anche nel bel mezzo della foresta di cocco) e di alcuni grossi ragni che tessono enormi tele.
Laguna atollo di Alphonse, Seychelles Laguna isola di Alphonse, Seychelles
Isola di Alphonse, spiaggia Dopo aver attraversato una splendida foresta di palme da cocco, giungo presso una spiaggia. La marea e' ancora bassa, ed e' praticamente impossibile affondare in acqua oltre le ginocchia se non allontanandosi per centinaia di metri dalla spiaggia. L'acqua e' cristallina e trasparente, proprio come l'avevo immaginata. Nella foto in basso a sinistra: l'alternarsi delle maree scolpisce strane forme nella sabbia, modificando l'aspetto della spiaggia ad ogni ciclo.

E' incredibile la capacita' di queste palme, di crescere in condizioni di elevata salinita', sulla sabbia, e addirittura dopo essere state abbattute al suolo da qualche evento atmosferico. A destra, l'alta marea inizia ad arrivare, invadendo nuovamente la spiaggia.
Bungalow Alphonse Island Resort, Seychelles Bungalow Alphonse Island Resort, Seychelles
Foto Alphonse Island Resort. A questa latitudine, cosi' vicino all'equatore, la notte arriva rapidamente e piuttosto presto. Sfrutto l'occasione per fotografare il mio bungalow con la veranda illuminata, ed il letto protetto da un grande velo per impedire l'ingresso degli insetti.
Granchio isole Seychelles Granchio isole Seychelles
Granchio isole Seychelles Faccio una breve passeggiata in spiaggia con la mia torcia elettrica. La marea e' adesso quasi al massimo e della immensa spiaggia vista poche ore prima, non resta che una sottile striscia. Mi diverto a fotografare alcuni granchietti, sono simpaticissimi e di diversi colori. A volte giocano con il fascio di luce della torcia, altre volte si rifugiano timidamente nelle loro buche scavate nella sabbia.
Piste ciclabili ad Alphonse
Le piste sull'atollo di Alphonse sono ben tenute e si percorrono in bicicletta molto facilmente. Le principali sono anche illuminate.
Palme da cocco, isole Seychelles
La parte centrale dell'atollo e' popolata da una densa foresta di palme da cocco. Prima dell'avvento del turismo, l'attivita' principale era la coltivazione delle palme, le quali permettevano di ottenere una innumerevole quantita' di prodotti e sottoprodotti.
Palme da cocco, isole Seychelles
Ragno isole Seychelles
Mi trovo ancora una volta faccia a faccia con un grosso ragno ed una enorme ragnatela.
Spiaggia isola di Alphonse, Seychelles
Arrivo nuovamente presso una splendida spiaggia, ovviamente deserta, dove trovo qualche noce di cocco e qualche ramo essiccato, trasportati dal vento e dall'oceano.
Spiaggia isola di Alphonse, Seychelles
Isole Amiranti
Alcuni uccelli sulla riva ed un gruppo di palme addossate alla spiaggia di Alphonse.
Isole Amiranti
Granchio viola, isole Seychelles
Un bellissimo granchietto decide di posare per me. Ce ne sono veramente tantissimi e sono ovunque. A destra, atri residui legnosi si trovano sparsi sulla spiaggia.
Spiaggia isola di Alphonse, Seychelles
Pista di atterraggio atollo di Alphonse
Arrivo in prossimita' della testata della pista dell'aeroporto di Alphonse ed osservo il volo proveniente da Mahe' che, puntuale, atterra per poi dirigersi verso il piccolo terminal.
Alphonse, Seychelles
Un airone vola attorno, per poi posarsi sulla riva.
Alphonse, Seychelles
La marea e' nuovamente bassa e provo ad incamminarmi verso la barriera corallina, ad oltre un chilometro di distanza dalla spiaggia. L'acqua e' molto calda e non si affonda mai oltre le ginocchia.
Isole Amiranti
Alphonse, Seychelles Isole Amiranti



L'acqua e' pura, cristallina e trasparente. Sono a diverse centinaia di metri di distanza dall'isola (ormai interamente visibile a distanza) e nelle buche presenti nel fondale, rimangono spesso intrappolati i pesci, come la razza a fianco, che verranno poi liberati solo dalla successiva alta marea.
Antico cimitero, isole Seychelles
La giornata termina con una visita all'antico cimitero, dove trovo anche uno splendido esemplare di Papaya, con il tronco ricoperto di frutta.
Pianta di papaya
Airone, isole Seychelles
Decido di fare una passeggiata a piedi verso la barriera, con la marea ad un livello medio (circa 60 centimetri di acqua, in aumento). Un airone si aggira vicino la spiaggia, sotto un cielo appena illuminato dall'alba.
Mi allontano di alcune centinaia di metri, fino a dove riesco a vedere tutta l'isola in lontananza. Purtroppo il livello del mare sta salendo, cosi' sono costretto a rientrare (non vorrei bagnare lo zaino e l'attrezzatura fotografica!).
Vicino alla riva, dove l'acqua e' ancora bassa, scorgo alcuni branchi di pesci probabilmente rimasti intrappolati qua a causa della precedente bassa marea.
Granchio, isole Seychelles Tane di granchi nella sabbia
Granchio, isole Seychelles


Sopra a sinistra, un simpaticissimo granchio verde si mette in posa per me. Sopra a destra, alcune buche nella sabbia scavate dai granchi. In basso a sinistra: un granchio molto piu' grande del normale, nuota vicino alla riva.
Beechcraft 1900 Beechcraft 1900
Purtroppo arriva il tempo di lasciare questo paradiso naturalistico. Il piccolo Beechcraft 1900 e' parcheggiato nel "terminal" dell'aeroporto ed e' pronto per riportare a Mahe' tutte le persone che hanno terminato il loro soggiorno su Alphonse.
Volo da Alphonse a Mahe Volo da Alphonse a Mahe
Volo da Alphonse a Mahe Volo da Alphonse a Mahe
Il decollo da Alphonse offre un panorama assolutamente spettacolare. In alto a sinistra: parte dell'atollo di Alphonse, la spiaggia e parte della laguna. In alto a destra: il canale che mette in comunicazione la laguna di Alphonse con il mare aperto. In basso a sinistra: il piccolo atollo di Bijoutier. In basso a destra: St. Francois con la sua immensa laguna, dove ero stato il giorno precedente.

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