Tour a Bleaker Island (isole Falkland)

22/10/2006 

Bleaker Island è un'isola privata appartenente all'arcipelago delle Falklands e la sua attrattiva principale è rappresentata dalle grandi colonie di pinguini saltaroccia, pinguini papua e cormorani reali, tutte raggiungibili a piedi dall'unico lodge disponibile sull'isola.

Decollo da Stanley, isole Falkland
Foto aerea isole Falkland Foto aerea isole Falkland
Foto aerea isole Falkland Aereo Islander della FIGAS, isole Falkland
Con questo aereo Islander da 9 posti della FIGAS (Falkland Islands Government Airline Service) volo da Stanley, la capitale delle Falklands, a Bleaker Island atterrando su un campo in erba. Questi voli funzionano a richiesta, come un taxi, e costano (alla stesura di questo reportage) circa 1 sterlina per minuto di volo (il tempo di percorrenza media tra le isole dell'arcipelago e' di 20-25 minuti).
Cottage a Bleaker Island, isole Falkland
Bleaker Island e' una striscia di terra lunga 16 miglia e mai larga piu' di 2, costantemente spazzata dai venti. Qua vive una famiglia in una fattoria e mette a disposizione dei turisti un cottage molto ben attrezzato (foto a destra).



L'interno del bellissimo cottage, casa mia per 3 giorni e 3 notti. In alto, sala da pranzo e cucina; a destra, una delle 3 camere da letto. Nel cottage e' disponibile energia elettrica 24 ore su 24, acqua calda, riscaldamento centralizzato, TV con videoregistratore, una piccola libreria, frigorifero, forno e fornelli.
Vegetazione isole Falkland (tussok) Vegetazione isole Falkland (tussok)
Bleaker island, isole Falkland Vegetazione isole Falkland
Bleaker island, isole Falkland


Mi dirigo immediatamente, piu' veloce della luce, verso la colonia di pinguini saltaroccia e cormorani, presente a circa 1 miglio nautico ad est del cottage (aspetto questo giorno da mesi). Il paesaggio che attraverso e' fatto di bassissime colline coperte da cespugli di erba e tussok resi nani dalla violenza dei venti che soffiano costanti.
Cormorani reali, isole Falkland Cormorani reali, isole Falkland
Cormorani reali, isole Falkland
Cormorani reali, isole Falkland
Cormorani reali, isole Falkland
Cormorani reali, isole Falkland


Foto di cormorani reali. Incontro prima una colonia di cormorani reali. Si stima che questa colonia contenga circa 10000 esemplari.Continuo a camminare verso la costa alla ricerca dei pinguini saltaroccia e... il forte odore di pesce mi fa capire che finalmente ci sono, sono loro!
Pinguini saltaroccia, isole Falkland Pinguini saltaroccia, isole Falkland
Foto di pinguini saltaroccia. Si, sono proprio loro! Questa colonia contiene circa 700 esemplari, che nidificano assieme ad i cormorani reali.Il pinguino saltaroccia e' il terzo pinguino piu' piccolo del mondo, alto 40 / 50cm e dal peso di circa 4kg. I primi giorni di ottobre i maschi tornano dall'oceano per occupare la stessa area dell'anno precedente, ed iniziano a costruire un nido con sassolini e frammenti vegetali. alcuni giorni dopo arrivano anche le femmine e si formano le coppie. La mia visita alle Falkland corrisponde proprio a questa fase del loro ciclo biologico.Questo pinguino viene chiamato saltaroccia (rockhopper in inglese) per la sua abilita' di scalare scogliere alte fino a 100 metri, incredibilmente verticali, saltando a piedi pari di appiglio in appiglio. Con un singolo salto, questo pinguino puo' coprire una altezza maggiore di se stesso, come vedremo piu' avanti.
Pinguini saltaroccia, isole Falkland Pinguini saltaroccia, isole Falkland
Pinguini saltaroccia, isole Falkland Pinguini saltaroccia, isole Falkland
Pinguini saltaroccia, isole Falkland
Pinguini saltaroccia, isole Falkland Pinguini saltaroccia, isole Falkland
Pinguini saltaroccia, isole Falkland



Vieni qua... fatti sistemare un po' il ciuffo. I pinguini dedicano moltissimo tempo alla cura del proprio piumaggio.
Pinguini saltaroccia, isole Falkland Pinguini saltaroccia, isole Falkland
I pinguini riconoscono il/la partner attraverso la voce. Una serie di vocalizzazioni viene emessa quando un pinguino ritorna nella colonia e l'altro/a risponde. Sono disponibili 2 filmati che mostrano come avviene il richiamo dei pinguini, cliccare i link sotto per vederli.
FILMATO 1 | FILMATO 2
Qualcuno mi offre un passaggio?
Pinguini saltaroccia, isole Falkland
In alto, un pinguino maschio prende un sassolino e lo offre alla compagna. Questo verra' usato per costruire il nido. In basso, un pinguino raccoglie del materiale per completare il suo nidoSono disponibili 2 filmati che mostrano i pinguini all'opera con i sassolini durante la costruzione dei nidi, cliccare i link sotto per vederli.
FILMATO 1 | FILMATO 2
A volte scoppiano delle liti tra vicini di nido.
Pinguini in accoppiamento. Il tasso di fedelta' fra questi pinguini e' alto, la coppia resta assieme per tutta la stagione riproduttiva, ed a volte si puo' ritrovare anche l'anno seguente.
Pinguini saltaroccia, isole Falkland
Ahhhhh! Guardate tutti come sono bello!
Paesaggio Bleaker Island
Paesaggio isole Falkland
Le ripide scogliere di Bleaker Island che questi pinguini scalano ogni volta che hanno bisogno di andare a pescare.



I pinguini saltaroccia studiano il percorso migliore per risalire o discendere la scogliera...
...e quindi saltellano di appiglio in appiglio.

Sono disponibili 3 filmati che mostrano i pinguini saltaroccia mentre salgono e scendono, cliccare i link sotto per vederli.

FILMATO 1 | FILMATO 2 | FILMATO 3

Pinguini saltaroccia, isole Falkland
Ooooooooopla !
Banzaiiiiiiiiii !
Anche i cormorani reali trasportano grandi quantita' di materiale da costruzione per il loro nido.
Un primo piano su un cormorano reale.
A sinistra, un'altra specie di cormorano.

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Isole Falkland: informazioni e diario di viaggio

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